Boxing day

Sinds 1871 kennen onder andere Engeland, Wales, Ierland, boxing dayNieuw-Zeeland en Canada een nationale feestdag die Boxing Day wordt genoemd. Wat maakt deze feestdag zo speciaal? De feestdag is van Britse origine en valt op dezelfde dag die Nederland als Tweede Kerstdag kent. Tenzij kerst op zaterdag valt, dan wordt Boxing Day naar de maandag verschoven. Wanneer u in Nederland waarschijnlijk over een meubelboulevard zou struinen, kunt u in de Commonwealth landen veel meer doen op Boxing Day. Voordat u informatie krijgt over de invulling van deze feestdag, is het interessant om na te denken over het ontstaan van deze traditie en de oorspronkelijke betekenis.

Good King Wenceslas

Kerst en liefdadigheid zijn al sinds mensenheugenis verbonden. Volgens de overleveringen geeft het kerstlied ‘Good King Wenceslas’ uitleg over hoe Boxing Day is ontstaan. De oude naam voor 26 december in de Christelijke traditie was Sint Stephen’s Day, verwijzend naar de heilige Stephen die op deze dag door steniging als martelaar gestorven was. Het lied verhaalt de goede daden van hertog Wenceslas van Bohemen die leefde van 928 tot 935. Op Stephen’s Day keek de hertog over zijn wijduitgestrekte land. In de verte zag hij in een sneeuwstorm een arme man hout sprokkelen. Dit zielige tafereel sprak zijn geweten aan en de hertog bracht eten en wijn naar de arme man. Hoewel liefdadigheid in het lied over hertog Wenceslas voorkomt, vertelt het nergens iets over een box waar de producten in gegeven werden.

Het kerstpakket

Een stukje geschiedenis dat veel meer de traditie van Boxing Day in gang lijkt gezet te hebben, komt van de Anglican Church of England. Tijdens de dagen voor kerst konden kerkgangers geld doneren in boxen. Op Sint Stephen’s Day werden de boxen geopend en werd het geld onder de armen verdeeld. Een andere overlevering vertelt dat arbeiders gewoon moesten werken tijdens de kerst, zij diende hun heer te bedienen tijdens het kerstdiner. Door de bewezen dienst kregen zij de dag na kerst vrij en een bonus van de aristocratische landheren in Engeland. De oudste bron die het specifiek over het geven van boxen door werkgevers aan werknemers heeft, komt uit Samuel Pepys’ dagboek en dateert van 1663. De geschiedenis lijkt dus ontstaan door een langzaam geïnstitutionaliseerde traditie en niet door de goede daad van hertog Wenceslas. Het principe van deze feestdag is vandaag de dag nog wel gerelateerd aan liefdadigheid. Werknemers krijgen van hun baas een doos mee naar huis, vergelijkbaar met een kerstpakket.

Oude jachttradities op Boxing Day

De aristocratie profiteerde ook van deze extra dag vrij, een geliefde vrijetijdsbesteding was de vossenjacht te paard. Tot 2004 was de vossenjacht legaal en werd dit voornamelijk beoefend door de rijken. Een andere oude jachttraditie op Boxing Day komt uit Ierland. Daar noemen zij deze feestdag ook wel Wren’s Day, genoemd naar het winterkoninkje. Tot in de twintigste eeuw werd er op een echt winterkoninkje gejaagd, deze werd tijdens de parade aan een versierde paal gebonden. De stoet verklede mannen haalden er vervolgens geld mee op. Tegenwoordig is de versierde paal nog aanwezig, maar wordt er niet meer gejaagd op het winterkoninkje. Toch is de Ierse traditie gezellig om bij te wonen en zal het aan drank niet ontbreken.

boxing day

Het vieren van Boxing Day

Deze feestdag na kerst heeft dus niets te maken met het opruimen van alle cadeauverpakkingen of het wegdoen van cadeaus die ongewild zijn. Het principe op deze dag is: u geeft een doos (box) met voedsel of kleding weg aan de minder bedeelden. Omdat u met kerst geniet van de overvloed, laat u op Boxing Day uw geweten spreken en doet u aan liefdadigheid.

U hoeft niet om uw portemonnee te denken tijdens Boxing Day, want Boxing Day staat ook bekend om de fikse uitverkoop bij de winkels. De Britse feestdag is te vergelijken met het Amerikaanse Black Friday na Thanksgiving. Wanneer u het geen probleem vindt om in de rij te staan, kunt u profiteren van hoge kortingen. Dat levert u veel meer op dan struinen over meubelboulevards. De uitverkoop is echter nog slechts het begin van wat deze grote feestdag u te bieden heeft. Lees u verder in en ontdek dat het vieren van kerst in de Commonwealth landen het overwegen waard is. Denk bijvoorbeeld aan het bijwonen van een sportwedstrijd of een boxing day uitje naar Londen of New york